Учені провели масштабне дослідження приматів, простеживши, як протягом 70 млн років змінювався фермент, що відповідає за засвоєння алкоголю (ADH4). З'ясувалося, що більшу частину часу мавпи могли переробляти етанол із їжі, який міститься в перестиглих фруктах. Однак приблизно 10 млн років тому відбулася мутація, яка наділила приматів здатністю засвоювати етиловий спирт. Як установили вчені, це сталося приблизно тоді, коли наші предки спустилися з дерев і почали жити на землі. Стародавні мавпи підбирали із землі переспілі плоди, які містили набагато більше етанолу і дріжджів, ніж фрукти на деревах. Дослідження, опубліковане в журналі PNAS, провели співробітники Фонду прикладної молекулярної еволюції і фахівці кафедри біохімії та молекулярної біології Університету медицини Індіани (США). Одним із завдань авторів було вивчення природи алкоголізму. Цікаво, що сучасні людиноподібні мавпи відрізняються за харчовими звичками залежно від того, чи можуть вони розщеплювати етанол. Орангутанги і гібони, які не можуть розщеплювати етанол, харчуються як стиглими, так і незрілими плодами, а шимпанзе і горили, які можуть це робити, віддають перевагу стиглим.